Van ocho mil vuelos cancelados en todo el mundo por la variante Omicrón

Rebeca Marín

Cerca de siete mil 900 vuelos fueron cancelados en el mundo por las compañías aéreas durante el fin de semana largo de Navidad debido a la progresión meteórica de la variante ómicron del virus del Covid-19, que está afectando en particular a las tripulaciones de los aviones.

 

Europa es actualmente la región con más casos, con tres millones 22 mil 868 en los últimos siete días, 57 por ciento del total mundial, así como con la mayor cantidad de muertes, seguida por Estados Unidos y Canadá (un millón 421 mil 516 nuevos contagios).

 

Francia cruzó el umbral de cien mil nuevos casos de Covid-19 en 24 horas el sábado de Navidad, un número sin precedentes. El gobierno evaluará la situación el lunes.

 

Los contagios detectados cayeron el domingo: 27 mil 697 nuevos casos en 24 horas, según cifras oficiales, una baja relacionada con el cierre de un gran número de farmacias y centros de pruebas de Covid-19 el día de Navidad.

 

Mientras que en Estados Unidos, donde se han registrado cerca de 190 mil nuevos casos diarios en los últimos siete días, las autoridades sanitarias de Nueva York alertaron sobre un alza de hospitalizaciones de niños, la mitad de ellos menores de cinco años, que aún no son elegibles para ser vacunados.

 

Según el último informe del sitio web Flightaware, solo el domingo se han cancelado cerca de dos mil 200 vuelos y otros siete mil 200 han registrado retrasos. Además, las perturbaciones deberían continuar el lunes (al menos 800 cancelaciones previstas) y el martes (170 hasta ahora).

 

El sábado, el mismo sitio había identificado cerca de dos mil 800 cancelaciones de vuelos, 970 de ellos relacionados con Estados Unidos.

 

El viernes las cancelaciones rondaron las dos mil 400 y los retrasos se acercaron a 11 mil, de acuerdo con Flightaware.

 

Numerosas compañías debieron poner en cuarentena a pilotos, asistentes de vuelo y otros miembros del personal que se vieron expuestos al covid. Por ese motivo Lufthansa, Delta y United Airlines debieron cancelar vuelos.

 

Según Flightaware, United Airlines anuló 439 vuelos el viernes y el sábado, alrededor de 10 por ciento de los programados.

 

"El pico de casos de ómicron en todo el país esta semana ha tenido un impacto directo en nuestras tripulaciones y las personas que dirigen nuestras operaciones", explicó la compañía estadounidense, que dijo que está trabajando para encontrar soluciones para los pasajeros afectados.

 

Delta Air Lines también canceló más de 300 vuelos el sábado y 170 el día anterior, nuevamente según Flightaware, que menciona a ómicron como causa principal de las anulaciones, y, ocasionalmente, a las condiciones climáticas adversas.

 

"Los equipos de Delta han agotado todas las opciones y recursos" antes de llegar a estas cancelaciones, argumentó la aerolínea.

 

También se cancelaron más de diez vuelos de Alaska Airlines, cuyos empleados dijeron haber estado "potencialmente expuestos al virus" y anunciaron su decisión de ponerse por sí mismos en cuarentena.

 

Las condiciones climáticas contribuyeron a las supresiones de vuelos.

 

En el oeste de Estados Unidos, se pronosticaron tormentas de nieve y fuertes caídas de las temperaturas, complicando aún más una situación ya caótica.

 

"Las condiciones anormalmente frías y húmedas del Pacífico resultarán en períodos prolongados de nevadas y lluvias", señaló el Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos (NWS).

 

Las aerolíneas chinas fueron las responsables de la mayoría de las cancelaciones: solamente entre China Eastern y Air China cancelaron más de dos mil vuelos.

 

Estas cancelaciones constituyen un duro golpe a la tan ansiada reanudación de los viajes en las vacaciones de fin de año, después de una Navidad de 2020 duramente marcada por la pandemia.

 

En Estados Unidos, según estimaciones de la Asociación del Automóvil, se esperaba que más de 109 millones de personas abandonaran su área inmediata en avión, tren o automóvil entre el 23 de diciembre y el 2 de enero, un aumento de 34 por ciento con respecto al año pasado.

 

Hasta las 11:00 horas de este domingo la pandemia había causado la muerte de al menos cinco millones 394 mil 775 personas en el mundo desde que la oficina de la OMS en China informó de la aparición de la enfermedad a fines de diciembre de 2019 en ese país, según un informe elaborado por la AFP a partir de fuentes oficiales.

 

La ciudad china de Xi'an, donde se encuentran confinados 13 millones de habitantes, anunció este domingo una desinfección "total" y endureció las restricciones, en el momento en que el país registra su pico más alto de contagios en 21 meses.

 

En el mar, el covid también ha impactado a los temporadistas. Las autoridades de Estados Unidos monitoreaban este domingo a más de 60 cruceros, golpeados por casos de coronavirus mientras navegaban en aguas del país.

 

The Washington Post informó que a varias embarcaciones se les negó arribar a puerto en sus destinos programados, como el Carnival Freedom, devuelto de la caribeña isla de Bonaire, según el diario estadounidense. 

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